Un cocodril musculós entre els dinosaures dels Pirineus

La nova espècie, batejada amb el nom d´Allodaposuchus hulki, va ser descoberta l´any 2003

06.10.2015 | 13:18
Un cocodril musculós entre els dinosaures dels Pirineus

Un  equip  d´investigadors  de  l´Institut  Català  de  Paleontologia  Miquel  Crusafont  i  la   Universitat  de  Barcelona  descriuen  en  un  treball  publicat  a  la  revista  PeerJ  una  nova   espècie  de  cocodril  del  Cretaci  que  va  conviure  amb  els  últims  dinosaures  dels  Pirineus.   Allodaposuchus  hulki  és  el  nom  que  s´ha  donat  a  la  nova  espècie  en  homenatge  al   superheroi  de  Marvel  "Hulk",  ja  que  es  tracta  d´un  animal  molt  robust,  amb  una   musculatura molt desenvolupada i, possiblement, amb molta força a les extremitats.

La  nova  espècie,  batejada  amb  el  nom  d´Allodaposuchus  hulki,  va  ser  descoberta  l´any  2003  prop  del   poble d´Orcau (Pallars Jussà, Lleida). Les restes inclouen diverses parts del crani, la columna  vertebral,   la  cintura  escapular  i  les  extremitats  anteriors  que  van  pertànyer  al  mateix  individu.  Presenten  tot  un   seguit  de  característiques  anatòmiques  úniques  que  han  permès  a  un  grup  d´investigadors  de   l´Institut català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP) i la Universitat de Barcelona (UB), encapçalats   per  Alejandro  Blanco,  paleontòleg  de  l´ICP,  descriure  la  nova  espècie  de  crocodilià  en  un  article   publicat a la revista científica PeerJ. 

"L´estudi  morfològic  i  de  les  insercions  musculars  de  les  extremitats  del  davant  demostra  que  A.  hulki   era  un  animal  molt  robust,  musculós  i  possiblement  amb  molta  força  a  les  extremitats",  explica   Blanco.  Aquesta  característica  li  ha  valgut  l´epítet  específic  "hulki",  en  referència  a  "Hulk",  el  conegut   superheroi  de  color  verd  de  Marvel.  A.  hulki  destaca  especialment  pel  desenvolupament  de  la   musculatura  que  el  permetia  mantenir  les  potes  esteses,  destinada  a  mantenir  el  voluminós  cos  de   l´animal  separat  del  terra.  "La  seva  massa  muscular  és  molt  superior  inclús  en  comparació  amb  altres   espècies  del  gènere  Allodaposuchus",  ha  comentat  l´investigador.  Aquesta  configuració  possiblement   indicaria  un caminar semierecte i no reptant.

Una de les característiques del gènere Allodaposuchus és la presencia d´unes obertures òtiques (el   que serien les seves orelles) molt àmplies, de les quals es desconeixia la seva funció. En aquest estudi,   els investigadors han obtingut imatges radiogràfiques amb un aparell de tomografia computada que   ha permet observar un complex circuit de cavitats i sinus a l´interior del crani connectats directament   amb l´obertura òtica i que probablement estan relacionats amb un agut sentit de l´oïda. A més,   aquetes cavitats alleugeririen el pes del crani.     

La combinació d´un crani lleuger, bona oïda i una postura semierecte a l´hora de caminar semblen   indicar que Allodaposuchus hulki era d´hàbits preferentment terrestres, amb capacitat de realitzar   llargues incursions pels ambients de rius que dominaven el paisatge dels Pirineus fa 69 milions d´anys.   En  la  zona  on  s´han  trobat  les  restes  de  A.  hulki  també  s´han  recuperat  nombroses  restes  de   dinosaures  i  no  s´han  de  descartar  possibles  interaccions  depredador?presa  entre  els  dos  grups   d´animals      El  gènere  Allodaposuchus  és  un  dels  crocodilians  (grup  que  inclou  els  actuals  gavials,  caimans,   cocodrils i al?ligàtors, així com diverses espècies fòssils) més primitius del món i es va originar a la   Península Ibèrica. Malgrat que el gènere Allodaposuchus és endèmic i dels més comuns a Europa de fa   entre 70 i 65 milions d´anys (període que coincideix amb els darrers milions d´anys d´existència de   dinosaures no avians a la Terra), la majoria de fòssils recuperats fins ara corresponien exclusivament a   restes cranials. 

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook

Calendari laboral i escolar 2017/2018

Calendari laboral 2017 a Catalunya

Calendari Laboral 2018 a Catalunya

Aquí pots consultar tots els dies festius a Catalunya i el calendari escolar 2017/18

 

Enllaços recomanats: Premis cinema