Dissenyen una molècula efectiva contra el virus de la sida

L'estudi obre la via per a la creació de nous fàrmacs que actuïn contra més d'un virus a la vegada

25.04.2016 | 21:35

Investigadors de l'Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa i de la Universitat Pompeu Fabra (UPF) han participat en un estudi internacional que ha dissenyat una molècula que ha demostrat ser efectiva contra els virus de la sida (VIH), l'hepatitis C (VHC), el dengue i la febre del Nil Occidental.

El compost va ser dissenyat especialment per inhibir una proteïna cel·lular denominada DDX3, essencial per a la replicació de virus pertanyents a diferents famílies, segons ha indicat lInstitut de Recerca de la Sida IrsiCaixa. Així, l'estudi obre la porta al desenvolupament d'una nova família de fàrmacs pan-virals, capaços d'inhibir diversos virus a la vegada i que permetrien simplificar el tractament de persones amb més d'una infecció.

El treball, que es publica aquest dilluns a la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ha comptat amb la participació de l'Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa, impulsat conjuntament per l'Obra Social 'la Caixa' i el Departament de Salut, la Universitat de Siena, on s'ha dissenyat la molècula, i el Departament de Ciències Experimentals i de la Salut de la Universitat Pompeu Fabra.

Els investigadors han apuntat que els assajos en cultius cel·lulars de la molècula han demostrat que aquesta aconsegueix inhibir la replicació dels virus del Nil Occidental, l'hepatitis C i Dengue, així como algunes soques del VIH resistents a antiretrovirals. En aquest sentit, asseguren que aquest descobriment obre la via per a la creació d'una nova família de fàrmacs antivirals d'ampli espectre, que actuïn contra més d'un virus a la vegada. Això permetria, per exemple, tractar amb un sol medicament als pacients infectats pel VIH i pel VHC.

Els virus són agents infecciosos obligats a actuar d'una forma parasitària, ja que depenen de la cèl·lula infectada per reproduir-se. Basant-se en aquest fet, una hipòtesis amb la qual treballen actualment els investigadors és la d'intentar bloquejar certs processos de la cèl·lula hoste necessaris per a la replicació de diversos virus. Aquest abordatge permetria desenvolupar fàrmacs pan-virals, amb capacitat per inhibir diversos virus a la vegada.

D'aquesta manera, investigadors de la Universitat de Siena van dissenyar una família de molècules per inhibir específicament DDX3, una proteïna cel·lular necessària per a la replicació de diversos tipus de virus, com el VIH-1 i el VHC. "En comprovar que aquestes molècules eren especialment potents contra el VHC, vam decidir assajar un prototip amb virus que tinguessin un genoma o una estratègia replicativa similar al VHC com són el virus del Nil Occidental i el virus del dengue. El nostre estudi
demostra que la utilització d'una diana cel·lular pot permetre el disseny de fàrmacs pan-virals", explica el responsable del grup de variabilitat genètica i fenotípica del VIH i del VHC d'IrsiCaixa, Miguel Ángel Martínez.

Tot i així, l'efectivitat del compost haurà de confirmar-se amb més estudis 'in vitro' i en models animals. A més, segons el cap del grup de Patogènesi del VIH d'IrsiCaixa, José Esté, en tractar-se d'una estratègia diferent a les conegudes actualment i dirigida a un factor cel·lular, en lloc del virus, s'obre la possibilitat de generar combinacions de fàrmacs que impedeixin l'aparició de virus resistents.

El desenvolupament de noves molècules com les d'aquest estudi permetria simplificar el tractament de persones infectades per diversos virus a la
vegada i actuar contra malalties virals contra les quals no hi ha fàrmacs específics aprovats com el virus del dengue i el virus del Nil Occidental.

L'Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa afirma que els estudis de toxicitat han demostrat a més que l'activitat de DDX3 és essencial per a la replicació viral, però la seva inhibició és fins a cert punt tolerada per la cèl·lula, per la qual cosa utilitzar-la com a diana no danyaria en gran mesura la cèl·lula hoste. Tot i que serà necessari profunditzar en els possibles efectes secundaris d'aquestes molècules, DDX3 podria així servir com a diana per a una nova família d'antivirals d'ampli espectre que podria incloure altres virus com l'Ébola, el Zika o el chikungunya, conclouen els investigadors.

33.600 infectats pel VIH a Catalunya

Actualment, més de 36,9 milions de persones són portadores del VIH al món, amb 2 milions de noves infeccions només el 2014. A Espanya s'estima que hi ha unes 150.000 persones infectades, 33.600 d'elles a Catalunya, segons indica l'Institut de Recerca de la Sida IrsiCaixa. En els últims anys s'ha detectat una estabilització en el nombre de nous casos a Europa occidental a causa, en part, a certa relaxació en la prevenció arran de l'existència dels medicaments antiretrovirals, que permeten controlar la malaltia però tenen un elevat cost i toxicitat a llarg termini.

Per la seva banda, l'hepatitis C és una malaltia vírica del fetge la gravetat de la qual varia entre una dolència lleu que dura algunes setmanes -aproximadament un 15-25% de les persones infectades elimina el virus espontàniament en un termini de sis mesos, sense necessitat de tractament-. Es transmet a través de la sang. Al món hi ha entre 130 i 150 milions de persones infectades pel VHC, i aproximadament 500.000 moren cada any per malalties hepàtiques, cirrosis i hepatocarcinoma, relacionades amb aquest virus.

El dengue és una infecció vírica transmesa per mosquits, que presenta símptomes semblants als de la grip i en ocasions evoluciona fins esdevenir un quadre potencialment mortal anomenat dengue hemorràgic. Es presenta en els climes tropicals i subtropicals. Segons una estimació recent, es
produeixen 390 milions d'infeccions per dengue cada any, de les quals 96 milions es manifesten clínicament. Cada any, unes 500.000 persones que pateixen dengue greu „nens en una gran proporció„ necessiten hospitalització. Aproximadament un 2,5% d'aquests moren.

I, finalment, la infecció pel virus del Nil Occidental es transmet principalment per la picadura de mosquits, i es concentra a Àfrica, Europa, Orient Mitjà, Amèrica del Nord i Àsia occidental. És asimptomàtica en aproximadament un 80% de les persones infectades, i en el 20% restant pot causar la febre del Nil Occidental, una afecció greu que es caracteritza per febre, mal de cap, cansament, dolors corporals, nàusees, vòmits i, en ocasions, erupció cutània i engrandiment de ganglis limfàtics.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook
Embaràs

Guia per a embarassades

redacció

 | 0

Et donem consells, t'ensenyem a fer massatges, t'expliquem què pots i no pots menjar...

 

Enllaços recomanats: Premis cinema