20 de setembre de 2020
20.09.2020
Regió7

El coronavirus dispara la pandèmia dels residus plàstics a tot el món

L'abandó massiu de màscares d'un sol ús i guants de plàstic se suma a la llista d'impactes sobre el medi ambient

20.09.2020 | 09:05
El coronavirus dispara la pandèmia dels residus plàstics a tot el món

La pandèmia de la covid-19 ha provocat un augment significatiu de l'ús del plàstic, tant als hospitals com a les llars, sobretot d'un sol ús. Aquesta conjuntura està generant a tot el món un major volum de residus, molts dels quals es convertiran amb el temps en microplàstics. Cada any s'aboquen als oceans al voltant de 13 milions de tones de plàstic, la qual cosa configura un problema ambiental d'escala planetària.

El problema consisteix en l'incivisme de moltes persones que abandonen aquests residus en qualsevol lloc, però també ho és el fet que no tot el plàstic que va a parar als contenidors grocs es recicla realment, perquè una gran quantitat acaba en abocadors incontrolats.

L'entitat WWF recorda que aquests elements amenacen la fauna marina exactament igual que una bossa convencional, perquè cetacis, tortugues i altres espècies els confonen igualment amb meduses o altres preses. Per això, aconsella alternatives, com «reduir el consum de guants rentant-se i desinfectant-se les mans sovint i en profunditat i, si som al carrer, usant gel hidroalcohòlic». Quant a les màscares, s'aconsellen les reutilitzables (que compleixin la normativa), perquè poden rentar-se diverses vegades. Tant guants com màscares d'un sol ús s'han de llençar al contenidor gris, mai al groc ni al marró, assenyala WWF.

I és que, a causa de les mesures higièniques d'aquests mesos, el plàstic ha tornat a utilitzar-se de manera massiva com a material aïllant, ja sigui en pantalles facials, en mampares a les caixes dels supermercats o en productes d'un sol ús i embolcalls d'aliments. És un material responsable de la major part dels residus que s'acumulen al nostre planeta. Només a Espanya el seu consum anual supera els 3,5 milions de tones, dels quals 2,5 milions es converteixen en residus.

Es tracta d'un problema que ha estat investigat pel Doctorat Industrial en Microplàstics de la Fundació Aquae (Grup Suez) i la Universitat d'Alacant, juntament amb les empreses Interlab i Labaqua. Segons explica Débora Sorolla, doctoranda per realitzar aquesta recerca, «la convivència amb el coronavirus ha fet ressorgir entre els ciutadans l'elecció de productes plàstics d'un sol ús per ser més higiènics. Així i tot, confio que quan passi aquesta crisi tornarem a utilitzar-los menys i que fins i tot en reduïm el consum, perquè una gran majoria de gent s'ha adonat que l'ésser humà contamina molt».

La científica assenyala que «a partir de l'estat d'alarma han canviat molts dels nostres costums». «S'ha preferit comprar a les grans superfícies, on els productes estan molt més empaquetats, per fer la compra en una sola vegada, i ha augmentat l'ús de bosses de plàstic d'un sol ús per por que les bosses reutilitzables es contaminin», afegeix. A més, «el notable augment en les compres per Internet o de menjar perquè el portin a casa implica el consum d'altres productes plàstics, com els utilitzats en els envasos per al seu transport o els embalatges, i tot que aquest plàstic es llença per la possibilitat que estigui contaminat, de manera que es genera un augment en el volum d'aquests residus, dels quals molts poden acabar com a microplàstics als nostres rius i oceans».

En realitat, el 94% dels residus plàstics que s'acumulen al medi ambient, i que el contaminen, són microplàstics. Per això, el primer objectiu és, ara mateix, implantar científicament una metodologia que permeti recollir i analitzar dades sobre aquests microresidus de forma estandarditzada i conèixer així millor aquest enemic de la naturalesa. Es tracta d'una vella reivindicació científica, ja que no existeix encara cap mètode estàndard per al mostreig, extracció, identificació o purificació d'aquest material. «Estem analitzant polímers sintètics purs, adquirits comercialment, abans d'analitzar mostres reals de microplàstics que poden trobar-se a la naturalesa. D'aquesta manera, ens assegurem que les dades obtingudes en els nostres experiments es deuen a un tipus de polímer determinat», indica Sorolla.

Els microplàstics poden ser primaris o secundaris. Els primaris es fabriquen específicament per a ús industrial, com els productes de cosmètica (cremes exfoliants, sabons o pastes de dents). Quan ens rentem les dents, per exemple, aquests microplàstics acaben a les aigües residuals, perquè els sistemes de depuració no són capaços de retenir aquestes partícules tan petites. Per això, aniran a parar al mar.

D'altra banda, els microplàstics secundaris s'originen a partir de la degradació física, biològica i química de grans objectes de plàstic, com les bosses i ampolles o les xarxes de pesca que arriben al mar, pel desgast dels pneumàtics i per la rentada de teixits sintètics. Cada vegada que engeguem la rentadora s'emeten unes 2.000 partícules de fibres de microplàstic.

En els últims deu anys els humans hem produït més plàstic que en tota la nostra història i la producció no para de créixer: el 2015 arreu del món es van produir 380 milions de tones de plàstic i cap a l'any 2050 es preveu que se'n generin més de 1.000 milions de tones, la qual cosa podria comportar que en aquesta data als nostres mars hi hagi més plàstics que peixos.

«Els plàstics d'un sol ús seran prohibits a la Unió Europea el 2021, però crec que a Espanya s'hauria d'acompanyar aquesta mesura amb altres de complementàries, com ara una millora en la gestió dels residus plàstics. Ja hi ha molts països a Europa que donen una bonificació als ciutadans que retornen els envasos de plàstic, una encertada mesura que, a més, està tenint molt bons resultats», conclou la investigadora Débora Sorolla.

30 milions d'ampolles i llaunes llençats cada dia a Espanya


No només hi ha illes de plàstic a l'Atlàntic. De fet, entre el 21% i el 54% de totes les partícules de microplàstics del món es troben en la conca del Mediterrani. Durant unes recerques que Greenpeace va dur a terme el 2015, es van recollir una mitjana de 320 objectes d'escombraries per cada 100 metres de platja mostrejada a Espanya, i el 75% d'aquests residus eren objectes de plàstic. Cada dia es continuen abandonant 30 milions de llaunes i ampolles de plàstic a Espanya, que passen a contaminar l'entorn terrestre, costaner i marí.

D'altra banda, una recerca internacional amb participació del Consell Superior de Recerques Científiques ha detectat que el 58% de les sardines i el 60% de les anxoves del Mediter-rani occidental han ingerit microplàstics. L'estudi, realitzat per investigadors de l'Institut Espanyol d'Oceanografia, de l'Institut de Ciències del Mar i de l'Institut Français de Recherche pour l'Exploitation de la Mer (Ifremer), s'ha publicat a la revista Marini Pollution Bulletin.

Les àrees on els peixos tenen més probabilitats d'ingerir microplàstics són el golf d'Alacant, en el cas de les sardines, i el golf de Lleó-delta de l'Ebre, en el de les anxoves. En totes dues espècies existeix una relació entre la presència de paràsits i la ingestió de microplàstics, la qual cosa posa de manifest que aquests factors poden afectar tant la salut de les espècies marines com la dels consumidors. L'estudi revela que els individus amb més contingut de microplàstics en el seu sistema digestiu també tenen més paràsits.

Marta Coll, investigadora de l'ICM-CSIC, subratlla que «es desconeix encara el mecanisme concret pel qual els peixos pelàgics petits amb més incidència de microplàstics presenten també més quantitat de paràsits intestinals». D'entre totes les espècies de peixos pelàgics petits, la sardina i l'anxova són els més comercialitzats i consumits al nord-oest del mar Mediterrani, i representen el 39% del total de les captures de la regió en els últims anys.

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook