08 de maig de 2019
08.05.2019

La Via Làctia va patir un «baby boom» estel·lar fa 2.000 milions d'anys

El xoc amb una galàxia satèl·lit va provocar la formació de més de la meitat dels estels del pla del disc galàctic

08.05.2019 | 19:08
Imatge d'una regió de la Via Làctia

Investigadors de la Universitat de Barcelona (UB) i l'Observatori de Besançon (França) lideren un estudi que ha descobert que la Via Làctia va patir un fort brot de formació d'estels, un "baby boom estel·lar", entre 2.000 i 3.000 milions d'anys, quan va impactar amb una galàxia satèl·lit i es va formar més de la meitat dels estels del pla del disc galàctic.

El treball, publicat a 'Astronomy & Astrophisics' i destacat en Nature Research Highlights de la revista 'Nature', ha analitzat dades del satèl·lit Gaia de l'Agència Espacial Europea (ESA), i ha combinat les distàncies, les magnituds i els colors dels estels amb els models actuals que prediuen la seva distribució a la Via Làctica.

El ritme de formació estel·lar en el disc de la Via Làctia va ser disminuint suau i continuadament --com un fogó en esgotar el gas-- en els primers 4.000 milions d'anys de formació del disc, aquest "baby boom" --com ho qualifica l'article-- va invertir la tendència en fusionar-se amb una galàxia satèl·lit rica en gas que va donar combustible i va reactivar el procés.

L'investigador de l'Institut de Ciències del Cosmos de la UB (ICCUB) --integrat a l'Institut d'Estudis Espacials de Catalunya (IEEC)--, Roger Mor, ha dit: "L'escala de temps d'aquest fort brot de formació estel·lar, juntament amb l'enorme quantitat de massa estel·lar involucrada en el procés, ens porta a proposar que el disc de la nostra galàxia no ha tingut una evolució tranquil·la i pausada".

"Va patir una pertorbació externa important que va començar ara fa uns 5.000 milions d'anys", ha afirmat el primer signatari, que ha destacat que han pogut descobrir-lo gràcies a disposar per primera vegada de distàncies precises per més de tres milions d'estels de l'entorn solar.

La professora de Física Quàntica de la UB i signant de l'article Francesca Figueras ha observat: "El bec de formació estel·lar observat és tan evident, a diferència del que predèiem abans de disposar de les dades de Gaia, que ens ha semblat necessari recórrer a experts en l'evolució cosmològica de galàxies externes per fer la interpretació".

Compartir a Twitter
Compartir a Facebook
L'últim El més llegit