El 2020 al nostre país van començar a augmentar els casos del virus del Nil Occidental que ja llavors van començar a produir morts. Ara l'alarma ha tornat a saltar i creix la preocupació amb la troballa, reportada per la Direcció General de Salut Pública i Ordenació Farmacèutica de la Junta d'Andalusia, de mosquits amb el virus de la Febre del Nil Occidental en mosquits capturats a Guillena, el Castillo de les Guardas i la Puebla del Rio.

La detecció s'ha fet a la xarxa de trampeig, la qual està instaurada a l'Estació Biològica de Doñana i té set estacions a la província de Sevilla i 400 punts de mostreig si sumem també Huelva i Cadis. Els mosquits trobats són del gènere Culex, i la Junta adverteix que aquesta espècie té més avidesa de picar al clarejar i al vespre.

Per això, especialment a les zones esmentades hem de mantenir unes mesures preventives senzilles, com són:

  • Ús de roba adequada (colors clars i que cobreixin la major part de la pell)
  • No utilitzar colònies o perfums intensos
  • Usar repel·lents registrats
  • I les mesures domèstiques que coneixem fa segles: com són les mosquiteres o malles en buits i finestres, els repel·lents, i no deixar aigua estancada.

Però la realitat és que estem davant d'un nou episodi que pot servir per posar-nos en alerta i fer-nos reflexionar davant d'una amenaça que es manté latent:

El perill de la globalització

Indubtablement, la febre del Nil Occidental és un bon exemple per il·lustrar els greus perills del nostre mode de vida en la globalització:

Es tracta d'una malaltia viral emergent, produïda per un flavivirus que, normalment, infecta les aus i es transmet mitjançant la picada dels mosquits: el mosquit pica una au infectada i transporta el virus fins a una altra sana. Sovint produeix grans mortaldats aviar. Per exemple, el 1953 va matar milions de coloms i corbs al delta del Nil.

Què són els flavivirus?

Els flavivirus són una família de virus molt perillosos que inclouen:

  • El virus de la febre groga
  • El virus del Zika
  • El virus del Dengue
  • I virus que produeixen diferents encefalitis, com ara l'encefalitis japonesa o l'encefalitis de Sant Lluís

Mitjançant processos evolutius intervinguts principalment per mutació i selecció natural, el flavivirus del Nil Occidental pot adaptar-se amb relativa facilitat a nous nínxols ecològics, entre ells els éssers humans.

Que se sàpiga, aquest virus aviar va passar per primera vegada a les persones el 1937 a la zona del Nil Occidental, a Uganda, quan un mosquit el va transportar des d'una au infectada fins a una dona. Probablement, els primers virus del Nil Occidental que van infectar éssers humans pertanyessin a un llinatge que tenia alguna mutació. De fet, avui dia es coneixen diversos llinatges diferents d'aquest virus.

El virus del Nil Occidental infecta multitud d'espècies d'aus. Però ni tan sols li va resultar difícil fer el pas a altres espècies animals: per exemple, infecten amb facilitat els cavalls. Al nostre país ja s'havien detectat diversos focus d'infecció de virus del Nil Occidental a diverses explotacions equines d'Andalusia, Extremadura i Castella-la Manxa.

Partícula d'un flavivirus INTERNATIONAL COMMITTEE ON TAXONOMY OF VIRUSES

El 80% dels contagiats són asimptomàtics

Per sort, la gran majoria de les persones que es contagien del virus del Nil Occidental mitjançant la picada dels mosquits (al voltant d'un 80%) són totalment asimptomàtics.

Alguns pateixen:

  • Febre
  • Mals de cap
  • Símptomes de fatiga

Però se solen recuperar en pocs dies. Una mica menys de l'1% dels infectats desenvolupen símptomes neurològics, incloent-hi encefalitis i meningitis.

El pitjor és que al voltant del 10% de les persones que desenvolupen símptomes neurològics acaben morint. De moment no hi ha vacuna per al virus del Nil Occidental que serveixi per als éssers humans.

Fins ara, no hi ha transmissió persona a persona

Sembla poc probable que el virus del Nil Occidental arribi a convertir-se en una pandèmia com la covid-19: de moment no hi ha transmissió de persona a persona i cal que un mosquit piqui una au infectada amb el virus i després piqui un ésser humà, tal com es continua mantenint a l'informe de l'OMS, però això podria canviar, ja que tractem amb éssers vius que evolucionen mitjançant mutació i selecció.