El personatge titular d’Echo (Disney+; tots els episodis disponibles), de nom real Maya López, va debutar en pantalla fa dos anys en Ojo de halcón: era la imponent líder de la Màfia del Xandall, aquella malvada sorda i amb cama protètica que intentava venjar la mort del seu pare a les mans de Ronin, alter ego de Clint Barton (Jeremy Renner) en els seus dies de perillós justicier emmascarat.

Echo va començar sent publicitada com spin-off, però ara es parla més d’ella com a títol inaugural de Marvel Spotlight, nou segell per a sèries i pel·lícules centrades menys en els efectes especials desmesurats que en aventures més arran de terra, una mica en la línia de les sèries gairebé realistes de Marvel en Netflix. Amb aquest mateix nom es va llançar en el 1971 una sèrie de còmics creada per a provar noves creacions; en ella van debutar el Motorista Fantasma o Spider-Woman.

«En la història que expliquem en la sèrie, el personatge de Maia és realment visceral», explica la directora Sydney Freeland en entrevista amb El Periódico, del mateix grup que Regió7. «Aquesta va ser sempre la intenció. No sé molt bé quan va sorgir el concepte de Marvel Spotlight, però és gairebé com si s’hagués creat específicament per a una sèrie com aquesta, com si nosaltres l’haguéssim inspirat».

Una altra història d’orígens

Encara que el tercer episodi d’Ojo de halcón, no per res titulat Ecos, ja indagava en els orígens del personatge, el primer episodi de la nova sèrie fa un repàs més extens. Veiem l’accident (provocat) que va marcar l’existència de Maya en el 2007, així com el seu reclutament i adopció per part del vilà Wilson ‘Kingpin’ Fisk (Vincent D’Onofrio), responsable en realitat de la mort del seu pare, com li va revelar Ull de Falcó en un moment climàtic. Maya va acabar disparant a Fisk, no sabem bé amb quin resultat.

Vincent D'Onofrio com a Wilson Fisk/Kingpin marvel

Cinc mesos (o vint-i-vuit minuts de capítol) després, arrenca la veritable història d’Echo: la fugida de Maia (de nou, encarnada per Alaqua Coix) a un lloc on creu que ningú anirà a buscar-la, el poble d’Oklahoma on va créixer com a part de la nació choctaw i on va sofrir la seva primera trobada amb la pèrdua. On la relativa pau quedarà trencada per una guerra personal que està lluny d’haver acabat

«Reservation dogs» en el currículum

Quan un director indie es passa a l’altre costat, se li sol considerar un venut, però el cas de Freeland és lleugerament diferent: aquesta sèrie sembla una continuació de la seva missió essencial fins a la data, que ha estat col·locar a gent nativa americana en el centre de la pantalla. «Jo mateixa vaig créixer en una reserva», recorda la cineasta trans d’origen navajo. «La meva primera pel·lícula [Drunktown’s finest, de 2014] anava sobre un grup de joves que creixen en una reserva índia. Això és molt diferent, però existeix un rerefons bastant similar d’història iniciàtica».

Cartell de la sèries

Cartell de la sèries marvel

En els últims temps hem vist, per fi, algunes bones sèries no sols centrades en nadius americans, sinó bastant allunyades de l’obligat tema del trauma heretat. La pròpia Freeland va dirigir episodis de Reservation dogs, comèdia melancòlica sobre quatre adolescents que es proposen sortir com sigui de la seva reserva d’Oklahoma; un d’ells, Elora Danan, interpretada per l’actriu nativa mohawk canadenca Devery Jacobs, ara en Echo com a cosina de Maya. En la sèrie repeteix com el seu pare el gran Zahn McClarnon, recentment vist en la sèrie de misteri Dark winds com a policia tribal navajo del sud-oest dels Estats Units. Freeland celebra l’existència de totes dues ficcions inesperades i parla d’Echo com un nou pas en aquesta direcció: «També ens movem en un espai diferent, el de l’Univers Cinematogràfic de Marvel».

Alaqua Cox com a Maya Lopez a «Echo» de Marvel Studios

Alaqua Cox com a Maya Lopez a «Echo» de Marvel Studios marvel

Cops d’acció modèlic

Un dels majors atractius d’Echo, si no el major, és una acció cos a cos que pot remetre a la visceralitat i creativitat de The raid o la saga John Wick. Freeland assegura no haver tingut referències en ment. En lloc d’això, s’acosta a aquests moments de manera orgànica: «La inspiració ve, sobretot, de la història, del guió. En el cas de la gran seqüència de lluita del primer episodi, el més interessant em semblava l’evolució del personatge en qüestió de minuts. Quan entra en l’escena és una nena, i quan surt d’ella, és una assassina». A nivell intern, revela Freeland, aquella seqüència tenia un nom: El naixement d’una malvada, que no seria mal subtítol per a Echo.