És una idea força estesa: tenir una mascota fa més feliç la gent. Eleva els nivells de benestar. Enriqueix la vida. I les omple d'un amor incondicional meravellós que compensa les misèries de l'existència. Però, això, és realment així? Un equip de recerca de diferents universitats nord-americanes han dut a terme recentment un estudi per descobrir-ho: van entrevistar 767 persones dels Estats Units, Espanya i Canadà sobre les seves mascotes i van mesurar els seus nivells de felicitat. La conclusió, tal com espolia el titular d'aquest article, és que tenir una mascota no és sinònim de benestar.

Els investigadors alerten que, en molts casos, pequem en l'anàlisi: sí, algunes persones amb mascota presenten una satisfacció vital més gran, però no perquè el seu gos provoqui aquest efecte, sinó perquè “les persones amb més benestar tenen més probabilitats de tenir gossos”, apunta l'experta Karen Wu. Pel que sembla, la gent extravertida sol ser més feliç i, curiosament, són els que tenen més interès a tenir mascota. O dit altrament: els amos de mascota ja eren més feliços que la mitjana abans d'adoptar-la. Sí que és cert que els moments immediatament posteriors a l'adopció solen provocar un esclat d'alegria fruit de la novetat, però és circumstancial i temporal.

Els resultats de la investigació sorprenen per dos motius. En primer lloc, contradiu una intuïció que comparteixen moltíssimes persones d'aquest món. I en segon lloc, que s'imposa gtot i els molts beneficis de tenir mascota que esgrimeixen els qui en són propietaris. Més concretament, els participants van emfatitzar emocions positives (33%), seguides del companyerisme (19%), l'afecte (15%), l'exercici (13%), l'entreteniment (12%), el sentit de propòsit (10% ), les abraçades (10%), una distracció benvinguda (8%), alegria per als altres (7%), suport emocional (3%) i connexió social amb altres amos de mascotes (2%). Què hi ha tan dolent que superi tot això bo?

”Els contres més esmentats van ser emocions negatives com la culpa (6%), mort/pèrdua/separació (4%), interferència amb el treball (2%), neteja dels excrements (2%), empitjorament de la salut per preocupació i falta de son (2%) i costos financers (1%)”, remarca la pròpia Wu. A més, i això és una observació dels especialistes, no dels amos, sembla ser que moltes persones que tenen molta afecció cap a les seves mascotes, per contra, tenen poques relacions socials molt sòlides amb altres humans.